Сколько слов в английском языке

А вы знаете сколько слов в английском языке? Давайте порассуждаем о том, что такое слова вообще и возможно ли их сосчитать в английском языке.
05.08.2015
7433

Вначале было слово...

Что считать словом? Если «run» (бежать) — это глагол, то считать ли отдельным словом существительное «run» (бег)? А как насчет различных форм — «ran», «runs», «running»? Или слов, образованных от того же корня, например, «runner», «runnable», «runaway»? Как посчитать сколько слов в английском языке и считать ли составные слова, например, «man-o’-war», «man-hour», «man of God», как одно слово или несколько?

Еще одна проблема: что такое английский язык? Слово «veal», заимствованное из французского в 14-м веке, выглядит вполне английским. Чуть в меньшей мере — «spaghetti», пришедшее в 19-м веке из итальянского. А как насчет вьетнамского супа «pho», который стал популярен только сейчас? Или китайского блюда «dim sum»? Или слов, которые употребляются в сингапурском диалекте английского?

Более того, сам вопрос, сколько слов в английском языке, не вполне корректен, так как основывается на предположениях, что слова — это объекты, которые кто-то создает и которые хранятся в словарях. Обе эти предпосылки неверны. Слова, существующие лишь в устной речи, но не в печати, не попадают в словари.

Это не значит, что они не являются словами, ведь язык — это, прежде всего, именно речь и лишь затем письмо. Из 6800 языков мира лишь менее тысячи обладают письменностью. Если бы словами считались только те, что есть в словарях, большинство языков планеты осталось бы без слов!

На самом деле, каждый язык обладает возможностью производить столько слов, сколько необходимо для общения — либо внутренними средствами, путем словообразования (clever > cleverly) и словосложения (water + fall > waterfall), либо извне, принимая заимствования из других языков.

Поэтому количество слов в английском языке и в любом другом в любой заданный момент времени бесконечно, так как нет предела возникновению новых слов в любом человеческом языке. Тем не менее, мы можем разграничить гипотетические и фактические слова. Так сколько слов в английском языке фактически?

Сколько слов в английском языке

Словари — только часть лексики

Словарь — это удобная подборка лексики, употребляемой в определенном месте в определенный период времени. При этом каждый словарь содержит разное количество слов. Конечно, вы можете легко узнать это количество — обычно оно указывается на первых же страницах.

Однако, составители каждый раз, решая, включить или исключить то или иное слово, руководствуются спорными критериями — ограниченностью места в книге, мнением о том, считается ли слово общеупотребительным и наличием его в печатных источниках.

У слов есть свое время

Словари стремятся к актуальности, поэтому в них содержатся слова, которые их составители считают современными. Однако, понятие современности трудно оценить, ведь слова, которые использовались вчера, могут выйти из употребления сегодня. С другой стороны, небольшая группа людей может пользоваться архаичным словом, о котором уже никто не помнит. Кто-то до сих пор вставляет в речь «whither», «whence», «thither», «thence».

Подумайте о всех тех словах, что существовали в прошлом, но не используются сейчас: «spats» (гамаши), «isinglass» (рыбий клей), «fro» (обратно). Нельзя сказать, что они больше не существуют — только то, что они не звучат в повседневной речи. Их можно встретить в исторических текстах, и мы имеем полное право начать использовать их снова.

У слов есть свое место

В словарях собраны слова из конкретной местности. Выражения, которые употребляются в Австралии или Англии, могут быть незнакомы жителям США. К примеру, слово «prepone» (антоним «postpone») считается новым в Канаде, но уже больше 40 лет употребляется в Индии.

Есть множество «местных» слов — «gazump», «daft», «smarmy» (Англия); «dag», «billabong», «dinkum» (Австралия и Новая Зеландия). Даже если слова существуют в английском языке, они могут активно употребляться в одном географическом регионе и совершенно не использоваться в другом. Как тогда подсчитывать сколько слов в английском языке?

Богатство словообразования

Предположим, нам понадобился новый глагол, и мы позаимствовали или придумали для этой цели слово «blunk». Английский язык только что обогатился новым понятием, так? А как насчет «blunker», «blunked», «blunking», «blunkable», «blunkability» и даже «unblunkability» и так далее, которые тут же становятся доступны человеку, как только он услышит это слово?

Вы когда-нибудь слышали слово «unclickability»? Его нет в словарях, но посмотрите: если по ссылке можно «кликнуть», то она «кликабельна». Разве нельзя сказать, что нерабочая ссылка «некликабельна»? Значит, у нее есть свойство — «некликабельность». Это слово или нет? Конечно, слово, но вряд ли оно когда-нибудь попадет в словарь.

А как насчет таких слов: «kohlrabian» (человек, который питается только капустой кольраби), «concarnivore» (кто ест только мясные блюда) или «pondist» (кто купается только в пруду). В этих понятиях нет необходимости, поэтому они никогда не употребляются. Означает ли, что это не слова?

Некоторые слова существуют просто благодаря правилам грамматики. Есть такие, что употребляются один раз в конкретном случае и больше не звучат. На самом деле, они «есть», независимо от того, используются они или нет. Как подсчитывать в этом случае сколько слов в английском языке?

Количество слов в английском языке

Существуют ли слова вообще?

После всего, о чем мы писали выше, такой вопрос может показаться неожиданным. Но когда мы говорим, мы зачастую берем не полные слова из нашего умственного хранилища слов (называемого «лексиконом»), а скорее лексемы. Перед тем, как произнести их, мы можем добавить к ним морфемы (суффиксы и приставки).

Когда мы вызываем в памяти слово «word», мы можем сказать «word», или «wordy», или «wordiness», в зависимости от того, что хотим выразить. Мы произносим слово «speaker», вызывая в памяти «speak» и добавляя к нему суффикс «-er».

В чем же разница между тем, чтобы вспомнить «speaker» и вспомнить «speak» + «er»? Между лексемами и морфемами много отличий, но самое главное из них — лексемы всегда произносятся, морфемы — нет. Чтобы сказать, что человек бежит, мы используем глагол «run». Чтобы назвать самого этого человека, мы используем существительное «runner». То есть, «er» означает «тот, кто выполняет какое-либо действие».

Тот, кто пишет («write»), называется писатель («writer»). Но если эта логика верна, какая часть означает исполнителя действия в слове «a guide»? Или «a cook»? Или «a cheat»? В разных языках есть миллионы таких слов, где изменение значения не выражено никаким звуком. Выходит, что морфема может быть и беззвучной.

Другое различие состоит в том, что лексемы, то есть, существительные, глаголы, прилагательные, относятся к объектам и понятиям реального мира («word», «speak», «red»), в то время как морфемы выражают только грамматические категории — время, число, исполнителя действия. Ни в одном языке нет беззвучных лексем. Морфемы, с другой стороны, могут быть и беззвучными.

Все это означает, что когда мы произносим то, что принято считать «словами», мозг выполняет два различных действия: вспоминает звучание и значение лексемы и добавляет (либо нет) к ней нечто совершенно другое — морфемы. Некоторые современные исследования указывают на то, что за эти два процесса отвечают разные области мозга.

Сколько слов в словарях английского языка

В заключение

Итак, речь не такова, какой может показаться. Мы не просто держим нужные слова в нашем «чертоге разума», а остальные храним в печатных словарях. Прежде всего, мы можем создавать слова на ходу, по мере надобности, с помощью двухэтапного процесса, упомянутого выше.

Вспомните, как придумывают слова дети. Вырастая, они перестают употреблять смешные детские словечки, но на какой-то период времени они несут для них вполне конкретный смысл. Мы можем использовать в речи иностранное слово, если собеседник его понимает, даже если потом не произнесем его снова и никогда не увидим в словаре.

Словари — это подборки слов, употребляемых в данное время и в данном месте. Словари имеются лишь у той небольшой части языков, которые обладают письменностью. Но слова (лексемы и морфемы) есть в каждом языке. Кто-то утверждает, что в английском около полумиллиона реальных слов, другие говорят, что их миллион, третьи — два миллиона. Все эти цифры, по большому счету, взяты с потолка и имеют мало отношения к реальности.

Это правда, что английский язык активно заимствует слова практически из любого языка мира. На самом деле, «заимствование» может показаться слишком мягким выражением. Скорее, он с жадностью хватает чужие лексические сокровища (правда, другие языки от этого не становятся беднее). Тогда можно сказать, что количество слов в английском равняется количеству слов во всех языках планеты. Это так же справедливо, как и любая другая цифра, к которой мы можем прийти какими-либо расчетами.

Так сколько слов в английском языке? Увы, однозначного ответа нет. Каждый язык путем словообразования, словосложения или заимствования может произвести сколь угодно много слов. Нам же следует постараться запомнить как можно больше слов и выражений на английском.

А вы знаете большое количество слов в английском языке? Расскажите, как вы пополняете свой лексический запас!

Читайте также:

Английские неологизмы

«SMS-сокращения 4U»: Популярные акронимы эры текстовых сообщений

Детские слова в английском

Selfie и его свита

Пройдите бесплатный вводный урок
Расскажите о себе
Нажимая на кнопку, вы принимаете условия соглашения
Определим ваш уровень
Составим план обучения
Покажем как проходит урок
Статьи по темам
Самое читаемое
100 популярных разговорных фраз на английском
100 популярных разговорных фраз на английском

Подходящие фразы выручат в любой ситуации: они помогут поддержать разговор и сделают речь живой и непринужденной. Распечатайте и выучите!

865076 просмотров
300 полезных английских слов и фраз для туристов
300 полезных английских слов и фраз для туристов

Английский для туристов: самые нужные 300 фраз, с которыми вы не пропадете в любой англоязычной стране. Словарики-памятки в подарок — распечатайте их и возьмите в дорогу!

432800 просмотров
Неправильные глаголы
Неправильные глаголы английского языка

Таблица неправильных глаголов в английском — все равно что таблица умножения в математике. Основа основ! Хотите свободно говорить на языке? Выучите английские глаголы наизусть. В статье мы покажем, как легко запоминать разные типы глаголов, и приведем примеры с транскрипцией и переводом. В конце бонус: топ-200 неправильных глаголов и дополнительные материалы для изучения.

357084 просмотров
Чем отличаются американский и британский английский
Чем отличаются американский и британский английский

Британский и американский английский – это не одно и то же? Узнайте, чем они отличаются и чем похожи. Для тех, кто хочет «почувствовать разницу» – 5 проверочных упражнений!

282092 просмотров
Все времена глагола в английском языке

Present Perfect или Past Indefinite? Времена в английском — важнейшая тема грамматики. Все 12 времен английского глагола в нашей статье, с примерами и переводом.

218761 просмотров
Как написать адрес на английском

Адрес на английском записывается в таком порядке: имя — номер дома — улица — квартира — город — индекс — страна. Хотите посмотреть примеры? Читайте статью!

187556 просмотров
«Расскажи мне о себе»: описание внешности человека на английском
«Расскажи мне о себе»: описание внешности человека на английском

Как описать себя или друга на английском? Цвет глаз, волос и кожи, комплекция и походка. Лексика по теме «Внешность человека» с иллюстрациями, переводом и примерами.

176499 просмотров
Как правильно писать даты в английском языке
Как правильно писать даты в английском языке

Как писать даты на английском языке: главные правила и региональные особенности написания дат в английском и американском вариантах

172147 просмотров
100 полезных разговорных фраз на английском
100 полезных разговорных фраз на английском

ТОП-100 полезных английских фраз для туристов и путешественников: с ними вы будете готовы к любой неожиданной ситуации. Теперь – в формате, удобном для печати. Распечатайте, выучите, путешествуйте и общайтесь!

165754 просмотров
6 уровней владения английским языком: ступени к совершенству

Таблица-определитель уровня владения английским языком и соответствие баллов в системах CEFR, TOEFL, IELTS и Cambridge Exams

157093 просмотров
Как правильно писать русские имена английскими буквами?
Как правильно писать русские имена английскими буквами?

Вы незнакомы с правилами транслитерации и не знаете, как написать свое имя английскими буквами? Узнайте, как правильно пишутся ваши имя и фамилия на английском!

147751 просмотров
Рассказ о себе на английском собеседовании
Рассказ о себе на английском собеседовании

Рассказ о себе на английском — важнейшая часть рабочего интервью. О том, как правильно ответить на вопрос «Could you describe yourself?», читайте в нашей статье. Важные советы, примеры удачных ответов с переводом — все для вашего успеха на собеседовании!

137154 просмотров