"Маленький, большой, высокий": тонкости употребления

Особенности употребления слов small и little, big и large, tall и high: вы просто обязаны это знать!
05.08.2015
10673

Синонимы… Они так близки по значению, что порой мы задаем себе вопрос: а есть ли между ними разница? Действительно, иногда они взаимозаменяемы, но не так часто, как это кажется на первый взгляд. Изучая английский, мы понимаем, что выбор того или иного слова из групп синонимов зависит от контекста, оттенков их значений, традиций их употребления. В нашей статье мы рассмотрим различия между 3 парами слов: small и little, big и large, tall и high.

Small vs. Little

Эти слова очень близки по значению, но есть маленькая разница. Используя слово small, мы говорим о физических размерах чего-либо или кого-либо, в то время как слово little передает, скорее, идею незначительности: 

a small man

человек невысокого роста и/или хрупкого телосложения

a little man

«мелкий», незначительный человек

Также слово small мы используем, когда говорим об интенсивности чего-либо, в частности, о силе голоса:

a small voice

тихий голос

А слово little употребляем, когда говорим о незначительном, почти незаметном движении:

a little nod

едва заметный кивок

Small используется как для исчисляемых, так и для неисчисляемых существительных:

I have a small number of friends.

У меня мало друзей.

I have a small amount of time to give to you.

Я могу уделить тебе немного (мало) времени.

С неисчисляемыми существительными (money, time и т. д.) слово little тоже используется:

a little money 
(не small money)

небольшая сумма денег, «немного денег»

Однако в случае с исчисляемыми существительными little не используется, вместо него употребляется слово few:

I have very few friends.

У меня очень мало друзей.

Small и little - в чем разница?

Также слово little используют в качестве прилагательного степени:

I'm a little (не small) tired.

Я немного устал.

He is a little irritated.

Он немного раздражен.

Но когда мы говорим о степенях сравнения прилагательных, мы всегда используем слово small (smaller, smallest):

This boy is the smallest (не littlest) in the class.

Этот мальчик самый маленький в классе.

А когда говорим о возрасте, используем little:

This is my little brother.

Это мой младший брат.

My small brother означало бы «мой маленький брат».

Тонкости словоупотребления на английском

Big vs. Large

Слова big и large ближе по смыслу, чем small и little. Существует мнение, что large всего лишь более официальный вариант прилагательного big, но это не совсем так. Оба слова можно употреблять для обозначения размеров, но большую роль играет контекст.

Например, выражение the big boss («большой босс», «большой начальник») означает не физические габариты человека, а его высокое место в служебной иерархии; словосочетание the large boss означало бы совсем другое («крупный, тучный, толстый»).

Слово large чаще употребляется, когда говорят о большом количестве чего-либо (исчисляемого или неисчисляемого):

A large number of stars are in the sky.

В небе много звезд.

A large amount of money was spent.

Было потрачено много денег.

Выражения a big number, a big amount также поймут, но употребляются они значительно реже: большинство предпочитает слово large слову big (возможно, считая big «слишком простым»).

Кроме того, слово big используется, когда мы говорим о старшинстве: my big brother («мой старший брат»).

В остальных случаях два этих слова взаимозаменяемы и выбор зависит от вашего предпочтения.

Tall vs. High 

Когда мы говорим tall, это почти всегда относится к физическому параметру – высоте. Tall относится к объекту, который возвышается надо всем остальным (и вертикальный размер которого явно превышает горизонтальный):

This man is tall.

Этот человек высок.

My husband is 6 feet tall.

Мой муж шести футов ростом.

(Вариант «This man is high» на сленге означает, что человек находится под воздействием наркотических веществ.)

Слово high также используется для описания высоты чего-либо, как правило, элементов ландшафта – гор, возвышенностей и т. п., горизонтальный размер которых примерно равен или превышает вертикальный:

This mountain is very high (не tall).

Эта гора очень высока.

Если же мы говорим о высоте здания, сооружения и т. п., возможны оба варианта: «This wall is 6 feet high», «This wall is 6 feet tall» («Эта стена имеет 6 футов в высоту»).

The biggest and the smallest - нюансы употребления слов tall, high, small, little

В отличие от tall, прилагательное high используется для описания высокой степени чего-либо:

High prices

Высокие цены

High position

Высокое положение

High culture

Высокая культура

High season

«Высокий» сезон

Как говорится, «The devil is in the details», все дело в мелочах. Нюансы употребления тех или иных слов и выражений делают нашу речь либо неряшливой и невнятной, либо красивой и грамотной. Запомните особенности употребления всего шести слов – и ваш английский станет более совершенным!

Читайте также:

Про SEX: особенности употребления слов guy, friend, partner, brother

Very и too: почувствуйте разницу

«Нас часто путают» – 6 слов, близких по значению, но разных по сути: fun и funny, famous и popular, surprise и shock

Пройдите бесплатный вводный урок
Расскажите о себе
Нажимая на кнопку, вы принимаете условия соглашения
Определим ваш уровень
Составим план обучения
Покажем как проходит урок
Статьи по темам
Самое читаемое
100 популярных разговорных фраз на английском
100 популярных разговорных фраз на английском

Подходящие фразы выручат в любой ситуации: они помогут поддержать разговор и сделают речь живой и непринужденной. Распечатайте и выучите!

1190566 просмотров
200 фраз и выражений для пребывания в гостинице
200 фраз и выражений для пребывания в гостинице

Дайджест английских фраз и выражений, которые пригодятся вам во время пребывания в гостинице — распечатайте и возьмите с собой в поездку. Золотая коллекция, необходимая каждому путешественнику!

181762 просмотров
Рассказ о себе на английском языке
Рассказ о себе на английском языке

Учимся презентовать себя коротко и информативно.

168455 просмотров
Кадр из клипа Chandelier
Перевод песни Chandelier певицы Sia

Причем здесь канделябр? Читайте полный текст песни Sia с переводом и комментариями — и узнаете!

114225 просмотров
Готовимся к собеседованию на английском языке: рассказ об образовании
Готовимся к собеседованию на английском языке: рассказ об образовании

Как рассказать о своем образовании на английском языке, чтобы достойно выглядеть на собеседовании? Готовьтесь к собеседованию с нашей статьей!

58558 просмотров
Как составить резюме на английском
Все секреты составления хорошего резюме

От правильности составления резюме зависит успех вашего устройства на работу. Секреты, советы, нюансы – читайте и покоряйте карьерные вершины!

133643 просмотров
Книги на английском
Читаем в оригинале: книги на английском для начального, среднего и продвинутого уровней

«Гарри Поттер» на английском читается не то чтобы очень легко, но гораздо интереснее, чем на русском. Про «Алису в Стране Чудес» и говорить нечего: сколько бы ни было талантливых переводов, все каламбуры можно полностью оценить только в оригинале. В общем, читать на английском — это правильно и полезно. А мы поможем подобрать вам книгу под ваш уровень, чтобы было еще и приятно.

289900 просмотров
Как написать адрес на английском

Адрес на английском записывается в таком порядке: имя — номер дома — улица — квартира — город — индекс — страна. Хотите посмотреть примеры? Читайте статью!

358164 просмотров
Праздничные поздравления на английском: Рождество и Новый год
Праздничные поздравления на английском: Рождество и Новый год

Рождественские и новогодние поздравления на английском языке с переводом на русский язык – узнайте, как поздравить делового партнера, коллегу, друга с Рождеством и Новым годом.

158218 просмотров
55 самых употребительных слов английского сленга
55 самых употребительных слов английского сленга

Cлова и выражения, характерные для современной английской разговорной речи. Выучите их и вы сразу начнете лучше понимать, о чем говорят носители языка.

368415 просмотров
Все фрукты и ягоды на английском
Все фрукты и ягоды на английском

Вкусная тема: ягоды, орехи и фрукты на английском. Как без труда сказать «я слива лиловая спелая садовая» на языке Шекспира? Читаем!

145094 просмотров
10 фильмов для подростков на все случаи жизни
10 фильмов для подростков на все случаи жизни

Легко ли быть тинэйджером? Со временем школьные годы подергиваются романтическим флером, и взрослые склонны считать, что это было лучшее время в жизни. А вот сами подростки знают, что юность — время бесконечных проблем и испытаний. Мы собрали 10 фильмов, которые помогут подросткам пережить любые возрастные катаклизмы, а родителям — понять, что творится в головах у их стремительно взрослеющих детей. Обязательно смотреть вместе, желательно — в оригинале.

137702 просмотров