"Маленький, большой, высокий": тонкости употребления

Особенности употребления слов small и little, big и large, tall и high: вы просто обязаны это знать!
05.08.2015
7091

Синонимы… Они так близки по значению, что порой мы задаем себе вопрос: а есть ли между ними разница? Действительно, иногда они взаимозаменяемы, но не так часто, как это кажется на первый взгляд. Изучая английский, мы понимаем, что выбор того или иного слова из групп синонимов зависит от контекста, оттенков их значений, традиций их употребления. В нашей статье мы рассмотрим различия между 3 парами слов: small и little, big и large, tall и high.

Small vs. Little

Эти слова очень близки по значению, но есть маленькая разница. Используя слово small, мы говорим о физических размерах чего-либо или кого-либо, в то время как слово little передает, скорее, идею незначительности: 

a small man

человек невысокого роста и/или хрупкого телосложения

a little man

«мелкий», незначительный человек

Также слово small мы используем, когда говорим об интенсивности чего-либо, в частности, о силе голоса:

a small voice

тихий голос

А слово little употребляем, когда говорим о незначительном, почти незаметном движении:

a little nod

едва заметный кивок

Small используется как для исчисляемых, так и для неисчисляемых существительных:

I have a small number of friends.

У меня мало друзей.

I have a small amount of time to give to you.

Я могу уделить тебе немного (мало) времени.

С неисчисляемыми существительными (money, time и т. д.) слово little тоже используется:

a little money 
(не small money)

небольшая сумма денег, «немного денег»

Однако в случае с исчисляемыми существительными little не используется, вместо него употребляется слово few:

I have very few friends.

У меня очень мало друзей.

Small и little - в чем разница?

Также слово little используют в качестве прилагательного степени:

I'm a little (не small) tired.

Я немного устал.

He is a little irritated.

Он немного раздражен.

Но когда мы говорим о степенях сравнения прилагательных, мы всегда используем слово small (smaller, smallest):

This boy is the smallest (не littlest) in the class.

Этот мальчик самый маленький в классе.

А когда говорим о возрасте, используем little:

This is my little brother.

Это мой младший брат.

My small brother означало бы «мой маленький брат».

Тонкости словоупотребления на английском

Big vs. Large

Слова big и large ближе по смыслу, чем small и little. Существует мнение, что large всего лишь более официальный вариант прилагательного big, но это не совсем так. Оба слова можно употреблять для обозначения размеров, но большую роль играет контекст.

Например, выражение the big boss («большой босс», «большой начальник») означает не физические габариты человека, а его высокое место в служебной иерархии; словосочетание the large boss означало бы совсем другое («крупный, тучный, толстый»).

Слово large чаще употребляется, когда говорят о большом количестве чего-либо (исчисляемого или неисчисляемого):

A large number of stars are in the sky.

В небе много звезд.

A large amount of money was spent.

Было потрачено много денег.

Выражения a big number, a big amount также поймут, но употребляются они значительно реже: большинство предпочитает слово large слову big (возможно, считая big «слишком простым»).

Кроме того, слово big используется, когда мы говорим о старшинстве: my big brother («мой старший брат»).

В остальных случаях два этих слова взаимозаменяемы и выбор зависит от вашего предпочтения.

Tall vs. High 

Когда мы говорим tall, это почти всегда относится к физическому параметру – высоте. Tall относится к объекту, который возвышается надо всем остальным (и вертикальный размер которого явно превышает горизонтальный):

This man is tall.

Этот человек высок.

My husband is 6 feet tall.

Мой муж шести футов ростом.

(Вариант «This man is high» на сленге означает, что человек находится под воздействием наркотических веществ.)

Слово high также используется для описания высоты чего-либо, как правило, элементов ландшафта – гор, возвышенностей и т. п., горизонтальный размер которых примерно равен или превышает вертикальный:

This mountain is very high (не tall).

Эта гора очень высока.

Если же мы говорим о высоте здания, сооружения и т. п., возможны оба варианта: «This wall is 6 feet high», «This wall is 6 feet tall» («Эта стена имеет 6 футов в высоту»).

The biggest and the smallest - нюансы употребления слов tall, high, small, little

В отличие от tall, прилагательное high используется для описания высокой степени чего-либо:

High prices

Высокие цены

High position

Высокое положение

High culture

Высокая культура

High season

«Высокий» сезон

Как говорится, «The devil is in the details», все дело в мелочах. Нюансы употребления тех или иных слов и выражений делают нашу речь либо неряшливой и невнятной, либо красивой и грамотной. Запомните особенности употребления всего шести слов – и ваш английский станет более совершенным!

Читайте также:

Про SEX: особенности употребления слов guy, friend, partner, brother

Very и too: почувствуйте разницу

«Нас часто путают» – 6 слов, близких по значению, но разных по сути: fun и funny, famous и popular, surprise и shock

Пройдите бесплатный вводный урок
Расскажите о себе
Нажимая на кнопку, вы принимаете условия соглашения
Определим ваш уровень
Составим план обучения
Покажем как проходит урок
Статьи по темам
Самое читаемое
100 популярных разговорных фраз на английском
100 популярных разговорных фраз на английском

Подходящие фразы выручат в любой ситуации: они помогут поддержать разговор и сделают речь живой и непринужденной. Распечатайте и выучите!

864692 просмотров
300 полезных английских слов и фраз для туристов
300 полезных английских слов и фраз для туристов

Английский для туристов: самые нужные 300 фраз, с которыми вы не пропадете в любой англоязычной стране. Словарики-памятки в подарок — распечатайте их и возьмите в дорогу!

431403 просмотров
Неправильные глаголы
Неправильные глаголы английского языка

Таблица неправильных глаголов в английском — все равно что таблица умножения в математике. Основа основ! Хотите свободно говорить на языке? Выучите английские глаголы наизусть. В статье мы покажем, как легко запоминать разные типы глаголов, и приведем примеры с транскрипцией и переводом. В конце бонус: топ-200 неправильных глаголов и дополнительные материалы для изучения.

356419 просмотров
Чем отличаются американский и британский английский
Чем отличаются американский и британский английский

Британский и американский английский – это не одно и то же? Узнайте, чем они отличаются и чем похожи. Для тех, кто хочет «почувствовать разницу» – 5 проверочных упражнений!

280689 просмотров
Все времена глагола в английском языке

Present Perfect или Past Indefinite? Времена в английском — важнейшая тема грамматики. Все 12 времен английского глагола в нашей статье, с примерами и переводом.

218125 просмотров
Как написать адрес на английском

Адрес на английском записывается в таком порядке: имя — номер дома — улица — квартира — город — индекс — страна. Хотите посмотреть примеры? Читайте статью!

187284 просмотров
«Расскажи мне о себе»: описание внешности человека на английском
«Расскажи мне о себе»: описание внешности человека на английском

Как описать себя или друга на английском? Цвет глаз, волос и кожи, комплекция и походка. Лексика по теме «Внешность человека» с иллюстрациями, переводом и примерами.

176312 просмотров
Как правильно писать даты в английском языке
Как правильно писать даты в английском языке

Как писать даты на английском языке: главные правила и региональные особенности написания дат в английском и американском вариантах

171920 просмотров
100 полезных разговорных фраз на английском
100 полезных разговорных фраз на английском

ТОП-100 полезных английских фраз для туристов и путешественников: с ними вы будете готовы к любой неожиданной ситуации. Теперь – в формате, удобном для печати. Распечатайте, выучите, путешествуйте и общайтесь!

165585 просмотров
6 уровней владения английским языком: ступени к совершенству

Таблица-определитель уровня владения английским языком и соответствие баллов в системах CEFR, TOEFL, IELTS и Cambridge Exams

156592 просмотров
Как правильно писать русские имена английскими буквами?
Как правильно писать русские имена английскими буквами?

Вы незнакомы с правилами транслитерации и не знаете, как написать свое имя английскими буквами? Узнайте, как правильно пишутся ваши имя и фамилия на английском!

147646 просмотров
Рассказ о себе на английском собеседовании
Рассказ о себе на английском собеседовании

Рассказ о себе на английском — важнейшая часть рабочего интервью. О том, как правильно ответить на вопрос «Could you describe yourself?», читайте в нашей статье. Важные советы, примеры удачных ответов с переводом — все для вашего успеха на собеседовании!

137048 просмотров