Войти
Записывайтесь на первый бесплатный урок
Для входа в личный кабинет
Уточним удобное время урока

Сколько слов в английском языке

В статье мы порассуждаем о том, что такое слова вообще и возможно ли их сосчитать в английском языке. А вы сможете угадать, сколько слов в современном английском?

Вначале было слово...

Что считать словом? Если «run» (бежать) — это глагол, то считать ли отдельным словом существительное «run» (бег)? А как насчет различных форм — «ran», «runs», «running»? Или слов, образованных от того же корня, например, «runner», «runnable», «runaway»? Считать ли составные слова, например, «man-o’-war», «man-hour», «man of God», как одно слово или несколько?

Еще одна проблема: что такое английский язык? Слово «veal», заимствованное из французского в 14-м веке, выглядит вполне английским. Чуть в меньшей мере — «spaghetti», пришедшее в 19-м веке из итальянского. А как насчет вьетнамского супа «pho», который стал популярен только сейчас? Или китайского блюда «dim sum»? Или слов, которые употребляются в сингапурском диалекте английского?

Более того, сам вопрос не вполне корректен, так как основывается на предположениях, что слова — это объекты, которые кто-то создает и которые хранятся в словарях. Обе эти предпосылки неверны. Слова, существующие лишь в устной речи, но не в печати, не попадают в словари.

Это не значит, что они не являются словами, ведь язык — это, прежде всего, именно речь и лишь затем письмо. Из 6800 языков мира лишь менее тысячи обладают письменностью. Если бы словами считались только те, что есть в словарях, большинство языков планеты осталось бы без слов!

На самом деле, каждый язык обладает возможностью производить столько слов, сколько необходимо для общения — либо внутренними средствами, путем словообразования (clever > cleverly) и словосложения (water + fall > waterfall), либо извне, принимая заимствования из других языков.

Поэтому количество возможных слов в любом языке в любой заданный момент времени бесконечно, так как нет предела возникновению новых слов в любом человеческом языке. Тем не менее, мы можем разграничить гипотетические и фактические слова. Так сколько же фактических слов в английском?

Сколько слов в английском языке

Словари — только часть лексики

Словарь — это удобная подборка лексики, употребляемой в определенном месте в определенный период времени. При этом каждый словарь содержит разное количество слов. Конечно, вы можете легко узнать это количество — обычно оно указывается на первых же страницах.

Однако, составители каждый раз, решая, включить или исключить то или иное слово, руководствуются спорными критериями — ограниченностью места в книге, мнением о том, считается ли слово общеупотребительным и наличием его в печатных источниках.

У слов есть свое время

Словари стремятся к актуальности, поэтому в них содержатся слова, которые их составители считают современными. Однако, понятие современности трудно оценить, ведь слова, которые использовались вчера, могут выйти из употребления сегодня. С другой стороны, небольшая группа людей может пользоваться архаичным словом, о котором уже никто не помнит. Кто-то до сих пор вставляет в речь «whither», «whence», «thither», «thence».

Подумайте о всех тех словах, что существовали в прошлом, но не используются сейчас: «spats» (гамаши), «isinglass» (рыбий клей), «fro» (обратно). Нельзя сказать, что они больше не существуют — только то, что они не звучат в повседневной речи. Их можно встретить в исторических текстах, и мы имеем полное право начать использовать их снова.

У слов есть свое место

В словарях собраны слова из конкретной местности. Выражения, которые употребляются в Австралии или Англии, могут быть незнакомы жителям США. К примеру, слово «prepone» (антоним «postpone») считается новым в Канаде, но уже больше 40 лет употребляется в Индии.

Есть множество «местных» слов — «gazump», «daft», «smarmy» (Англия); «dag», «billabong», «dinkum» (Австралия и Новая Зеландия). Даже если слова существуют в английском языке, они могут активно употребляться в одном географическом регионе и совершенно не использоваться в другом. Как их подсчитывать?

Богатство словообразования

Предположим, нам понадобился новый глагол, и мы позаимствовали или придумали для этой цели слово «blunk». Английский язык только что обогатился новым понятием, так? А как насчет «blunker», «blunked», «blunking», «blunkable», «blunkability» и даже «unblunkability» и так далее, которые тут же становятся доступны человеку, как только он услышит это слово?

Вы когда-нибудь слышали слово «unclickability»? Его нет в словарях, но посмотрите: если по ссылке можно «кликнуть», то она «кликабельна». Разве нельзя сказать, что нерабочая ссылка «некликабельна»? Значит, у нее есть свойство — «некликабельность». Это слово или нет? Конечно, слово, но вряд ли оно когда-нибудь попадет в словарь.

А как насчет таких слов: «kohlrabian» (человек, который питается только капустой кольраби), «concarnivore» (кто ест только мясные блюда) или «pondist» (кто купается только в пруду). В этих понятиях нет необходимости, поэтому они никогда не употребляются. Означает ли, что это не слова?

Некоторые слова существуют просто благодаря правилам грамматики. Есть такие, что употребляются один раз в конкретном случае и больше не звучат. На самом деле, они «есть», независимо от того, используются они или нет. Как их подсчитывать?

Богатство словообразования в английском языке

Существуют ли слова вообще?

После всего, о чем мы писали выше, такой вопрос может показаться неожиданным. Но когда мы говорим, мы зачастую берем не полные слова из нашего умственного хранилища слов (называемого «лексиконом»), а скорее лексемы. Перед тем, как произнести их, мы можем добавить к ним морфемы (суффиксы и приставки).

Когда мы вызываем в памяти слово «word», мы можем сказать «word», или «wordy», или «wordiness», в зависимости от того, что хотим выразить. Мы произносим слово «speaker», вызывая в памяти «speak» и добавляя к нему суффикс «-er».

В чем же разница между тем, чтобы вспомнить «speaker» и вспомнить «speak» + «er»? Между лексемами и морфемами много отличий, но самое главное из них — лексемы всегда произносятся, морфемы — нет. Чтобы сказать, что человек бежит, мы используем глагол «run». Чтобы назвать самого этого человека, мы используем существительное «runner». То есть, «er» означает «тот, кто выполняет какое-либо действие».

Тот, кто пишет («write»), называется писатель («writer»). Но если эта логика верна, какая часть означает исполнителя действия в слове «a guide»? Или «a cook»? Или «a cheat»? В разных языках есть миллионы таких слов, где изменение значения не выражено никаким звуком. Выходит, что морфема может быть и беззвучной.

Другое различие состоит в том, что лексемы, то есть, существительные, глаголы, прилагательные, относятся к объектам и понятиям реального мира («word», «speak», «red»), в то время как морфемы выражают только грамматические категории — время, число, исполнителя действия. Ни в одном языке нет беззвучных лексем. Морфемы, с другой стороны, могут быть и беззвучными.

Все это означает, что когда мы произносим то, что принято считать «словами», мозг выполняет два различных действия: вспоминает звучание и значение лексемы и добавляет (либо нет) к ней нечто совершенно другое — морфемы. Некоторые современные исследования указывают на то, что за эти два процесса отвечают разные области мозга.

Словари – только часть лексики

В заключение

Итак, речь не такова, какой может показаться. Мы не просто держим нужные слова в нашем «чертоге разума», а остальные храним в печатных словарях. Прежде всего, мы можем создавать слова на ходу, по мере надобности, с помощью двухэтапного процесса, упомянутого выше.

Вспомните, как придумывают слова дети. Вырастая, они перестают употреблять смешные детские словечки, но на какой-то период времени они несут для них вполне конкретный смысл. Мы можем использовать в речи иностранное слово, если собеседник его понимает, даже если потом не произнесем его снова и никогда не увидим в словаре.

Словари — это подборки слов, употребляемых в данное время и в данном месте. Словари имеются лишь у той небольшой части языков, которые обладают письменностью. Но слова (лексемы и морфемы) есть в каждом языке. Кто-то утверждает, что в английском около полумиллиона реальных слов, другие говорят, что их миллион, третьи — два миллиона. Все эти цифры, по большому счету, взяты с потолка и имеют мало отношения к реальности.

Это правда, что английский язык активно заимствует слова практически из любого языка мира. На самом деле, «заимствование» может показаться слишком мягким выражением. Скорее, он с жадностью хватает чужие лексические сокровища (правда, другие языки от этого не становятся беднее). Тогда можно сказать, что количество слов в английском равняется количеству слов во всех языках планеты. Это так же справедливо, как и любая другая цифра, к которой мы можем прийти какими-либо расчетами.

Так сколько же слов в английском? Увы, однозначного ответа нет. Каждый язык путем словообразования, словосложения или заимствования может произвести сколь угодно много слов. Нам же следует постараться запомнить как можно больше слов и выражений на английском.

А вы знаете много слов в английском языке? Расскажите, как вы пополняете свой лексический запас!

Читайте также:

Английские неологизмы

«SMS-сокращения 4U»: Популярные акронимы эры текстовых сообщений

Детские слова в английском

Selfie и его свита

Skyeng — онлайн школа английского
  • Занятия с личным преподавателем
  • Когда удобно: утром и вечером, в будни и выходные
  • Из любого места: кафе, офиса, дома
  • Структурированные уроки и наглядный прогресс

Записывайтесь на первый бесплатный урок

{{ errors.name }}
{{ errors.email }}
{{ errors.phone }}
Может быть интересно
Другие статьи по темам

Сколько слов в английском

Самое читаемое
comments powered by Disqus
Учебные материалы у вас в почте
Подпишитесь на еженедельные письма от Skyeng Magazine со статьями, подарками и событиями.
{{orderPopup.title}}
{{ orderPopup.subtitle }}
{{ orderForm.errorMsg }}
Не сейчас, я хочу дочитать статью